নিউইয়র্কে ঋণের দায় মুক্তিতে ক্যাব চালকদের অনশন ধর্মঘট

প্রকাশিত: ৪:৪৫ অপরাহ্ণ, অক্টোবর ২৩, ২০২১

নিউইয়র্কে ঋণের দায় মুক্তিতে ক্যাব চালকদের অনশন ধর্মঘট

এস এম হক , নিউইর্য়ক থেকে :
যুক্তরাষ্ট্র কংগ্রেস সিনেটের সিনিয়র নেতা চাক শ্যুমার, নিউইয়র্ক নগরীর মেয়র বিল ডি ব্লাজিওর অঙ্গিকারের প্রতিফলন না ঘটায় মেডেলিয়নের মালিক ও ইয়োলো ক্যাব চালকেরা গত ২০ শে অক্টোবর (বুধবার ) থেকে অনশন শুরু করেন । কয়েক সপ্তাহ ধরে লাগাতার অবস্থান ধর্মঘটেও ঋণের দায় মিটিয়ে তাদের রক্ষায় প্রশাসন যথাযথ পদক্ষেপ না নেওয়ায় নিউইয়র্ক নগর ভবনের সামনে তারা এ অনশন ধর্মঘট শুরু করেন।
গত ২১ শে অক্টোবর (বৃহস্পতিবার ) এই অনশনের সাথে সংহতি প্রকাশ করেন যুক্তরাষ্ট্র কংগ্রেসওম্যান আলেক্সান্দ্রিয়া ওকাসিয়ো করটেজ, সিটি কম্পট্রোলার স্কট স্ট্রিঙ্গারসহ নির্বাচিত জনপ্রতিনিধিগণরা ।
ক্যাব ওয়ার্কার্স অ্যালায়েন্সের প্রধান নির্বাহী ভৈরবী দেশাই এবং বাংলাদেশি অর্গানাইজার টিপু সুলতান জানান, কায়েমী স্বার্থবাদী একটি গোষ্ঠির কারসাজিতে হঠাৎ করে ইয়ালো ক্যাব মেডেলিয়নের দাম হু হু করে বাড়ে। সে সময়েই কঠোর পরিশ্রমী চালকরা আমেরিকান স্বপ্ন পূরণের অভিপ্রায়ে চড়া মূল্যেই মেডেলিয়ন ক্রয় করেছেন। বাড়তি দামের স্থিতি স্থায়ী ছিল না। পুনরায় একেবারেই কমে গেছে। এর ফলে ব্যাংকের ঋণে ক্রয় করা মেডেলিয়ন মালিকরা পড়েছেন মহা-সংকটে।
২০১৮ সাল থেকে দেনার দায়ে জর্জরিত ৯ জন ক্যাব চালকদের আত্মহত্যার ঘটনা ঘটেছে। তবুও সিটির নীতি-নির্ধারকদের মানবিকতার দৃষ্টি প্রসারিত হয়নি। সে জন্য তখন থেকেই উদ্ভূত পরিস্থিতির পরিপ্রেক্ষিতে দায়গ্রস্ত মেডেলিয়ন মালিক ক্যাব চালকদের বাঁচাতে আন্দোলনের ডাক দেয় এই নিউইয়র্ক ট্যাক্সি ওয়ার্কার্স এলায়েন্স।  তারা কংগ্রেস, আইএমএফ, ঋণ প্রদানকারি সংস্থা, নিউইয়র্ক স্টেট রাজধানী এবং সিটি মেয়রের বাসা ও অফিসের সামনে সমাবেশ করেন।
এক পর্যায়ে অবস্থার তাগিদে এ বছরের মার্চ মাসে সিটি মেয়র বিশেষ একটি পরিকল্পনার ঘোষণা দেন দায়মুক্তির জন্য। এ খাতে বরাদ্দ করা হয়েছে ৬৫ মিলিয়ন ডলার। কিন্তু সেটি প্রয়োজনের তুলনায় একেবারেই নগন্য বলে ক্যাব ওয়ার্কার্স এলায়েন্সের আন্দোলন থামেনি। হাজারো ঋণগ্রস্ত ক্যাবীর এ আন্দোলনকে যৌক্তিক অভিহিত করেছেন খেঁটে খাওয়া অভিবাসীগণের অকৃত্রিম বন্ধু হিসেবে পরিচিত কংগ্রেসওম্যান করটেজ। এর আগে সিনেটর চাক শ্যুমারও একই মনোভাব পোষণ করেন ক্যাবীদের কাছে গিয়ে।
সিটি মেয়রও বুধবার প্রায় একইধরনের মন্তব্য করলেও কার্যত কোনো ফল পাচ্ছেন না ক্যাব চালকেরা। অর্থাৎ যে মানুষগুলো নিজেদের জীবন বিপন্ন জেনেও করোনা মহামারিকালেও এই সিটিকে মোটামুটি সচল রাখতে অথবা অসহায় মানুষদের পাশে ছিলেন, সেই চালকেরা বিশ্বের রাজধানী হিসেবে পরিচিত নিউইয়র্কে অবহেলা-অবজ্ঞা-বঞ্চনার শিকার। দেনার দায় মেটাতে ব্যর্থ হওয়ায় আত্মহত্যার পথ বেছে নিয়েও সমস্যার গভীরতা কর্ণকোহরে কেন পৌঁছে না সিটি ও ফেডারেল প্রশাসনের-সে প্রশ্ন অনশনে অংশগ্রহণকারীদের।
কেউ কেউ বলেছেন, আত্মহত্যার চেয়ে গণঅনশনে মারা গেলে হয়তো বেঁচে থাকা ক্যাব চালকেরা ঋণের দায় থেকে মুক্তি পাবার একটি সুযোগ পাবেন।
অনশনরত বাংলাদেশি ক্যাব ড্রাইভার জাহিদ ইসলাম (৪২) উচ্চ রক্তচাপের রোগী। প্রচন্ড ঝুঁকিতে রয়েছেন ডায়াবেটিসে আক্রান্ত হবার। মেডেলিয়ন ক্রয়ের সময় যে ঋণ নিয়েছিলেন তার বড় একটি অংশ (৮ লাখ ডলার) এখনো অপরিশোধিত রয়েছে।
জাহিদ জানান, আমি আশা করছি সিটি প্রশাসন সদয় হবেন এবং সকল ক্যাব ড্রাইভারের ঋণের দায়িত্ব সিটি মেয়র নেবেন অর্থাৎ ব্যাংকের সাথে এমন একটি সমঝোতা করা হবে যার মধ্যদিয়ে প্রতিমাসের কিস্তি ৮০০ ডলার করে হবে।
নিউইয়র্ক স্টেটের অ্যাটর্নি জেনারেল টি জেমস, সিটির পাবলিক এডভোকেট স্কট স্ট্রিঙ্গার এবং ইউএস সিনেটের লিডার চাক শ্যুমার এ সমঝোতায় সাঁয় দিলেও সিটি মেয়র বিল ডি ব্লাসিয়ো তা মানতে নারাজ। করোনা রিলিফ তহবিলে নিউইয়র্ক সিটির জন্য যে বরাদ্দ ছিল তা থেকে দায়গ্রস্ত চালকদের ৯ হাজার ডলার থেকে ২০ হাজার ডলার পর্যন্ত এককালীন অনুদানের প্রস্তাব রয়েছে। এই অর্থ নিয়ে ঋণ প্রদানকারী ব্যাংকের সাথে বকেয়া পরিশোধের নতুন বন্দোবস্ত করার শর্ত রয়েছে। এজন্যে কেউই তা নেইনি। কারণ, সেটি ‘খাড়ার ওপর মরার ঘা’র মত হতে পারে।
উল্লেখ্য, নিউইয়র্ক সিটিতে কর্মরত ক্যাব চালকদের ৩০ শতাংশ এরও অধিক হলেন বাংলাদেশি। আর মোট চালকদের ৯০ শতাংশ অভিবাসী।

এই সংবাদটি 39 বার পঠিত হয়েছে

এ সংক্রান্ত আরও সংবাদ

[latest_post][single_page_category_post]

WP2Social Auto Publish Powered By : XYZScripts.com